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Occultation de Wasat par la Lune

Le premier avril, ce n'est pas un Poisson et cela se passe dans les Gémeaux.

Une occultation d'étoile n'est pas un phénomène excessivement rare et pourtant peu de gens en ont vu une. C'est pourtant une occasion unique de percevoir le mouvement réel de la Lune, vers l'est, alors que nous sommes habitués à son mouvement apparent vers l'ouest, du à la rotation de la Terre. En effet, une occultation d'étoile, c'est le passage de la Lune devant une étoile.

Ce mois-çi, il s'agit de Wasat, une étoile de magnitude 3,5 facile à trouver : elle représente la ceinture de Pollux.

Comme on peut le voir dans cette image, la Lune va passer devant vers 22 h T.U. (24 h en France)

Passage de la Lune devant Wasat

Selon votre position géographique, l'événement n'a pas lieu au même moment :

Au nord de la France, Dunkerque par exemple, il aura lieu vers 21 h 36 T.U. (23 h 36)

L'étoile disparaîtra assez loin de la partie éclairée. Elle restera derrière la Lune environ 45 minutes.

Juste avant l'immersion à Dunkerque

Alors qu'à Saint-Jeannet, dans les Alpes Maritimes, Wasat devrait disparaître tout près du pôle sud de la Lune vers 22 h 06 T.U. (24 h 06) et rester cachée un quart d'heure seulement.

Juste avant l'immersion à Saint Jeannet (06)

Attention, une étoile est ponctuelle et sa disparition derrière la Lune est instantanée. Pour saisir le moment exact où elle émerge du côté éclairé un instrument est nécessaire.

Dans le "planiciel" animé, ci-dessous, vous pouvez observer le mouvement de la Lune, du Soleil et des principales planètes, jour après jour, au cours du mois d'avril.

Le mouvement de la Lune, de jour en jour, en avril 2001

Notez le rapprochement entre la Lune et la planète Mars qui aura lieu dans la nuit du 12 au 13 avril vers 2 h T.U. (4 h) La Lune passera à moins d'un diamètre lunaire de la planète rouge.