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Page d'accueil, sommaire Octobre 2003

Mars reprend sa course vers l'est.

Après sa boucle de rétrogradation vers l'ouest effectuée pendant les mois d'août et septembre, Mars, stationnaire le 29 septembre, reprend sa course vers l'est.

C'est l'occasion, pour ceux qui n'ont pas d'autre instrument astronomique que leurs yeux, d'admirer la vélocité croissante de la planète rouge.

Dans le Verseau cet été, Mars rentre dans la constellation des Poissons (sous le carré de Pégase) début décembre. Toujours plus rapide, elle atteindra le Bélier en février, le Taureau au mois de mars où elle sera détrônée par Vénus bien plus brillante (mais nous en reparlerons !), puis elle doublera Saturne, en plein coeur des Gémeaux au mois de mai, juste avant de disparaître dans les feux crépusculaires du Soleil.

Voici une animation montrant l'accélération de Mars, sur l'écliptiqueGlossaire (en rouge), entre le premier octobre et la fin de l'année, de cinq jours en cinq jours. Dès le mois de novembre elle est poursuivie par Vénus, Mercure et le Soleil.

Si mars accélère sa course, en revanche son éclat va en diminuant :

Date :

1 oct. 16 oct. 1 nov. 16 nov. 1 déc. 16 déc. 1 janvier 2004
Déplacement apparent en minutes d'angle par jour (1) 6' 15' 23' 29' 32' 35' 37'
magnitudeGlossaireapparente (2) -2 -1,6 -1,2 -0,8 -0,4 -0,1 +0,2
Passage de Mars au méridien origine (0°) en Temps Universel 21h35 20h43 19h58 19h22 18h50 18h21 17h52

1) :  Rappelons que le diamètre apparent de la Lune est de 30'

2) : Véga est de magnitude 0, Sirius (la plus brillante des étoiles) de magnitude -1,4

Vous vous êtes, peut-être, étonnés dans le tableau ci-dessus de voir la planète passer au méridien de plus en plus tôt, alors que l'on parle de son déplacement vers l'est ?

C'est que ce déplacement vers l'est de Mars est son déplacement apparent sur la voûte céleste. Mais pour nous Terriens, de jour en jour, tout le ciel se déplace vers l'ouest (voir les Mouvements apparents de la voûte céleste).